Zhao Renhui

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Zhao Renhui

Singapur

Zhao Renhui nació en Singapur en 1983. Graduado en fotografía en Camberwell College of Arts de Londres y en el London College of Communication, regresó a su país natal para fundar la organización internacional "Institute of Critical Zoologists", cuyo objetivo es "desarrollar un enfoque crítico de la mirada del zoólogo o de la forma en que los humanos perciben a los animales".
Su obra fue premiada en 2011 con el premio de fotografía Deutsche Bank de la Universidad de las Artes de Londres y forma parte de varias colecciones públicas y privadas. Zhao Renhui expuso recientemente en el Centre for Contemporary Photography (Melbourne), el Noorderlicht Photo Festival, el Format Festival, el PhotoIreland, el Flash Forward Festival, el Museo de Arte Asiático de Fukuoka (Japón), el Centro de Artes de Seúl (Corea), el Museo de Fotografía GoEun (Corea) y en Shanghart. Finalmente, ha realizado numerosas residencias de investigación, como las realizadas en el Museo de Arte Asiático de Fukuoka, el Museo Nacional de Gales, el Observatorio de la Tierra de Singapur, la Arctic Circle Residency y la Kadist Art Foundation.

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137 years

Residencias fotográficas 2016

El trabajo fotográfico de Zhao Renhui presta especial atención a cómo nuestras actitudes y opiniones dan forma a lo que creemos que es verdad acerca del mundo natural. Es en este ámbito de predilección que es el medio ambiente que pone a prueba los procesos de transmisión de conocimiento y aceptación de la verdad. La obra Camping and Tramping in Malaya del explorador británico Ambrose Rathborne es un estudio que data de finales del siglo XIX sobre la fauna y la flora de Malaya, antiguamente llamada Malasia peninsular. Este es el primer estudio en profundidad escrito en inglés sobre la vida silvestre del sudeste asiático. Zhao Renhui ha utilizado este libro como una hoja de ruta conceptual para su serie, retomando el itinerario del explorador desde Singapur hasta el norte de Malasia, buscando especies animales y plantas silvestres. Las fotografías de este viaje y las reconstrucciones de los ambientes descritos por Rathborne, reflejan los cambios ecológicos que ocurrieron en esta área geográfica a lo largo de 137 años: "Los animales ya no son libres en la naturaleza como lo eran hace 137 años. La mayoría de los que crucé en mi camino estaban confinados en reservas naturales específicas o en parques. En la mayoría de los casos, son los únicos lugares donde pueden sobrevivir, dado que el desarrollo urbano va ganando cada vez más terreno sobre los espacios naturales." El artista ha incorporado a su serie fotográfica un conjunto de postales coloniales de los años 1890 y 1960 de su propia colección, de las cuales se inspira para crear el universo estético de sus fotografías. Tras los paisajes exóticos y los animales aparentemente pacíficos de las fotografías de Zhao Renhui, se esconden las problemáticas de moralidad y ética engendradas por la cuestión de la relación del hombre con la naturaleza en el sudeste asiático. La serie 137 años intenta reconstruir la historia y escribir sus futuras páginas. Serie realizada en 2017.

As We Walk on Water

Photoquai 2013

La serie As We Walk on Water se centra en un momento particular de la historia de Singapur: en la década de 1960, cuando el país decidió expandir su superficie, fue necesario importar masivamente arena de los países vecinos para avanzar sobre el mar. Al inicio de este ambicioso proyecto, las costas oeste y este parecían desiertos. Para acceder al Océano Índico, que había sido "empujado" a 6 kilómetros, los residentes no tuvieron más remedio que cruzar enormes dunas.

Si las fotografías de Renhui Zhao se presentan como documentos de archivo que datan de la década de 1970, en realidad se trata de una narración ficticia contemporánea. Fueron tomadas en el desierto de Tottori en Japón con la intención de recrear archivos imaginarios. El fotógrafo cuestiona aquí los orígenes del conocimiento, la historia y la memoria. También cuestiona la fiabilidad de la documentación fotográfica, al igual que las quimeras fotográficas del español Joan Fontcuberta.

Su práctica multidisciplinaria desafía el principio mismo de los archivos y de la autoridad científica, cuestionando el uso de la fotografía en ambos campos. Al hacerlo, Renhui Zhao crea sus propios archivos, a partir de los cuales construye su trabajo fotográfico, en un "doble acto de autenticación" para reproducir las palabras de Elizabeth Edwards.

Serie realizada en 2011.