Visages d’une collection

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Visages d'une collection

Jacques-Philippe Poteau, "Pérou : crâne de Péruvienne de Pisco, n° 803",...
Jacques-Philippe Poteau, "Pérou : crâne de Péruvienne de Pisco, n° 803", 1851-1876, tirage sur papier albuminé collé sur carton, PP0166838 © musée du quai Branly - Jacques Chirac

30 mars - 10 juillet 2017

Cette fresque photographique, composée d’images appartenant aux collections du musée du quai Branly - Jacques Chirac, souligne les liens qui unissent historiquement la photographie et l’anthropologie.

Toutes deux naissent de manière concomitante vers 1840. Les débats sur les origines de l’homme et la diversité des races conduisent les scientifiques à se saisir de la photographie comme outil « objectif ». Si ces recherches de caractérisation et de classification de différents « types » humains se révélèrent chimériques, elles furent cependant aux origines de la constitution d’une vaste archive visuelle, conservée autrefois à la photothèque du Musée de l’Homme.
Les supports cartonnés anciens — matière brute que des générations de chercheurs ont manipulée — servent de référent historique et de témoin emblématique de la manière documentaire dont ces photographies ont été perçues jusqu’à récemment. Aujourd’hui s’y ajoutent une valeur esthétique et un fort pouvoir sur l’imaginaire.

Ce regard porté sur les collections du Musée par Serge Kakou, collectionneur et spécialiste de la photographie de voyage du XIXe siècle, mélange portraits et crânes. Ces sujets représentent deux grands domaines  : anthropologie générale et anthropométrie, qui se distinguent visuellement à l’intérieur des fonds historiques. Pendant que les portraits relèvent ici du domaine des vivants, les études de crânes représentent l’iconographie traditionnelle de la Vanité — notamment à travers la remarquable série de photographies réalisée au début des années 1860 par Philippe Potteau, préparateur au Muséum d’histoire naturelle de Paris. La prise de vue frontale restitue même aux crânes une individualité, soulignant la singularité de chaque humain jusque dans cet ultime portrait.

La photographie fait aussi exister un pont entre les vivants et les morts. Au sein de ce damier de portraits et de crânes sont insérés des intercesseurs spirituels : chamanes, sorciers, objets magiques et sacrés qui relient ces deux mondes. Ainsi, encore, les photographies d’hier nous rappellent, à nous autres vivants d’aujourd’hui, que nous appartenons tous à ce même grand « corps » qu’est l’humanité.

 

Visages d'une collection

Natif de l'île de Vendola

Natif de l'île de Vendola

Kaivakuku of Maiva

Kaivakuku of Maiva

Indien Cora

Indien Cora

Chaman Bouriate

Chaman Bouriate

Bracelets, colliers d'idoles, casse-tête de danse

Bracelets, colliers d'idoles, casse-tête de danse

Habitation de Ta-Hiao

Habitation de Ta-Hiao

Indien Huichol

Indien Huichol

Chaman Bouriate

Chaman Bouriate

Faté? - Tam-Tams à Mélé

Faté? - Tam-Tams à Mélé

Indien Yaqui

Indien Yaqui

Indien Yaqui

Indien Yaqui

Lamas

Lamas

Mission de Port-sandwich du P. Le Forestier

Mission de Port-sandwich du P. Le Forestier

Indien Yaqui

Indien Yaqui

Marie Samba, Ouolof

Marie Samba, Ouolof

Lamas

Lamas

Alacha Khombo Lama Eulêt Ahachan

Alacha Khombo Lama Eulêt Ahachan

Bishnu Maya of thar Sendal thapa

Bishnu Maya of thar Sendal thapa

Type d'homme

Type d'homme

Kouchbegi, 1er ministre de Bokhara

Kouchbegi, 1er ministre de Bokhara

Princesse Daischiran

Princesse Daischiran

Bishnu Maya of thar Sendal thapa

Bishnu Maya of thar Sendal thapa

Fête religieuse chez les Bouriates

Fête religieuse chez les Bouriates

Tamoul Mahométan

Tamoul Mahométan

Princesse Daischiran

Princesse Daischiran

Manmati of thar Wakhum

Manmati of thar Wakhum

Autel "kudjin" dans un village

Autel "kudjin" dans un village

Mon ami Kubai , Papou de Bogadjim

Mon ami Kubai , Papou de Bogadjim

Fakir ?

Fakir ?

Manmati of thar Wakhum

Manmati of thar Wakhum

Masques religieux

Masques religieux

Veuf papou, tribu Yabim, chapeau d'écorce de bois

Veuf papou, tribu Yabim, chapeau d'écorce de bois

Type d'homme

Type d'homme

Type d'homme

Type d'homme

Masques religieux des Bouriates

Masques religieux des Bouriates

Métisse de 17 ans.

Métisse de 17 ans.

Paï-pi-bri- femme- face

Paï-pi-bri- femme- face

Type Choukourieh

Type Choukourieh

Femme de cheik "arabe&quot

Femme de cheik "arabe"

Crânes

Crânes

Homme de l'intérieur de l'île de Luçon

Homme de l'intérieur de l'île de Luçon

Type Choukourieh

Type Choukourieh

Femme de cheik "arabe&quot

Femme de cheik "arabe"

Rasmus Josefsten Utsi

Rasmus Josefsten Utsi

Type Ibilao

Type Ibilao

Type de jeune fille dinka

Type de jeune fille dinka

Danseuse nubienne

Danseuse nubienne

Rasmus Josefsten Utsi

Rasmus Josefsten Utsi

Femmes métisses

Femmes métisses

Sorcier  Niam-Niam

Sorcier Niam-Niam

Tombeau de chef Indien

Tombeau de chef Indien

Tête sculptée Schellmound

Tête sculptée Schellmound

Paï-pi-bri- homme- face

Paï-pi-bri- homme- face

Métisse Tagalo-chinoise

Métisse Tagalo-chinoise

Néo-Calédonien armé du casse-tête

Néo-Calédonien armé du casse-tête

Jeune fille Meena

Jeune fille Meena

Homme

Homme

Métisse Tagalo-chinoise

Métisse Tagalo-chinoise

Femme souazi

Femme souazi

Danseurs masqués

Danseurs masqués

Homme

Homme

Rambaramp, à deux têtes surmodelées

Rambaramp, à deux têtes surmodelées

Cafres à l'école de guerre et à la chasse.

Cafres à l'école de guerre et à la chasse.

Silum, figure en bois d’un ancêtre à Bogadjim

Silum, figure en bois d’un ancêtre à Bogadjim

Femme de Kandy

Femme de Kandy

Types d'indigènes

Types d'indigènes

Type de la Nouvelle Guinée

Type de la Nouvelle Guinée

Chef portant un pectoral en tridacne et écaille

Chef portant un pectoral en tridacne et écaille

Type de la Nouvelle Guinée

Type de la Nouvelle Guinée

Crânes

Crânes

Crânes

Crânes

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crânes

Crânes

Crânes

Crânes

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crânes

Crânes

Crânes

Crânes

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crânes

Crânes

Crânes

Crânes

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Crâne Négrito

Homme Maori au visage tatoué

Homme Maori au visage tatoué